Le meilleur conseil pour trouver l’amour en cas de pandémie

Dans une chronique du New York Times de mai 2020, Nayeema Raza met en avant une question d’une importance capitale pour la santé mentale des personnes à la recherche de nouvelles relations à l’ère de la distanciation sociale. Citant une étude non encore publiée de l’Institut Kinsey, Raza note que “si tout le monde est plus seul maintenant, les célibataires sont les plus seuls”. Cette solitude, suggère-t-elle, conduit les célibataires qui souhaitent être couplés à des extrêmes, allant de la réponse à l’extension des “anciennes flammes autour du monde” au balayage sans fin des applications de rencontres en ligne. La panique de Raza a été accentuée par le fait qu’elle a réalisé que “j’aimais être seule”. Je n’avais tout simplement pas l’intention de m’y enfermer pour toujours”.

La mémoire peut aplanir les aspérités d’une relation passée qui a mal tourné, mais que faire d’une relation qui en est à ses débuts en ligne ? Pour en revenir aux observations de Raza, la transition de l’initiation d’une relation en ligne à une relation en personne à l’ère COVID-19 se heurtera à un obstacle physique très réel : embrasser avec un masque n’est pas très possible. Embrasser une personne que vous venez de rencontrer pour la première fois en personne comporte ses propres risques. Si, comme le note Raza, “le baiser est le moyen le plus efficace d’évaluer la chimie”, c’est aussi, malheureusement, “le moyen le plus efficace de contracter le coronavirus”.

Pourquoi les relations sont-elles importantes ?

L’étude de Kinsey étant toujours en phase de prépublication, il est clair qu’il faudra un certain temps pour que les articles de recherche évalués par des pairs sur ce nouveau chapitre fascinant de l’histoire des relations soient mis sous presse. Les études sur les craintes liées aux coronavirus ont été accélérées jusqu’à leur publication, mais cette préoccupation de santé publique peut-être moins évidente n’a pas encore été suffisamment prise en compte. Une étude pré-COVID de 2019 réalisée par Liesel Sharabi de l’université de Virginie occidentale et ses collègues donne un aperçu de la façon dont la transition des relations en ligne vers les rencontres en personne pourrait se faire avec les contraintes suggérées par les observations de Raza.

L’étude de West Virginia repose sur une théorie connue sous le nom de “modèle hyperpersonnel”, qui propose que la communication en ligne peut donner des impressions plus positives que celles que l’on peut avoir en face de soi. Vous avez sans doute vécu ce phénomène dans vos relations, romantiques ou autres. Les gens peuvent dire ce qu’ils veulent dans un e-mail ou un SMS afin de vous amener à leur répondre favorablement, que tout cela soit vrai ou non. Comme Sharabi et al. le notent à propos de la communication par ordinateur (CMC), “les relations CMC peuvent devenir extrêmement intimes en raison de la capacité des expéditeurs de messages à se présenter de manière sélective et des récepteurs à remplir les blancs de leurs impressions en surattribuant des qualités positives à ceux avec qui ils interagissent en ligne”.

Pour tester le modèle hyperpersonnel, Sharabi et ses collègues ont recruté un échantillon en ligne de 105 participants (72 % de femmes) âgés de 18 à 63 ans qui ont soumis à l’analyse toutes leurs communications en ligne avec une personne qu’ils ont ensuite rencontrée en personne. Les participants ont répondu à deux reprises, une fois avant la première date et une fois après. Lors de ce deuxième test, il leur a été demandé d’indiquer leur probabilité de vouloir un deuxième rendez-vous avec ce partenaire sur une échelle de certitude de 0 à 100%. La moyenne parmi les 69% qui ont répondu à cette seconde enquête était de 62%, ce qui soutient l’idée qu’une date réelle peut fournir le test décisif auquel Raza fait référence.

Les chercheurs de Virginie occidentale ont systématiquement trié le contenu des courriers électroniques antérieurs à la rencontre, en identifiant les stratégies utilisées par les participants pour nouer des relations, puis en suivant les stratégies qui ont abouti à la plus forte probabilité de vouloir un deuxième rendez-vous. Avant d’en arriver à ces conclusions, vous pourriez être intéressé par l’apprentissage des 7 principales catégories d’approches d’initiation. Au fur et à mesure que vous les lirez, vous verrez lesquelles correspondent le mieux à celles que vous choisiriez (ou avez choisies) pour vous-même :

Trouver des conseils pour renforcer les relations

Lignes de ramassage. Le début de toute relation avec une nouvelle personne jette les bases de ce qui va suivre. La plupart des gens ont utilisé ce que les auteurs appellent des répliques “inoffensives”, qui ne signifient pas un degré clair d’intérêt romantique.
Attirer et sélectionner un partenaire. Parmi les moyens de se rendre désirable, les participants ont utilisé des méthodes telles que l’indication de leurs ressources (c’est-à-dire la richesse, la profession) et la révélation de leurs objectifs de rencontre en ligne. Deux de ces stratégies se sont révélées importantes en ce qui concerne la probabilité de secondes rencontres : La première consiste à faire connaître les préférences de son partenaire (par exemple, tatouages ou absence de tatouages, mode de vie actif/santé ou non). La seconde consiste à faire référence à vos expériences passées sur le site de rencontre, ou à ce que les auteurs appellent des “alternatives de relation”.
Établir l’authenticité. Cette stratégie semble la plus proche du modèle hyperpersonnel. Vous pouvez soit essayer de montrer que vous êtes honnête en vous référant à une validation externe de vous-même, soit utiliser l’autodévalorisation – autrement appelée “humblebrag”.
Créer un contexte commun pour l’interaction. Dans cette stratégie, vous essayez de montrer à quel point vous ressemblez ou non à votre partenaire potentiel afin d’établir un terrain d’entente pour une future rencontre.
Révéler et rechercher des informations personnelles. Presque tous les participants ont eu recours à ce que les auteurs appellent des “révélations progressives”, dans lesquelles ils sont passés de confessions périphériques à des confessions intimes sur eux-mêmes. En outre, beaucoup ont volontairement fourni des informations sur eux-mêmes qui ne figuraient pas dans leur profil et ont cherché des indices similaires auprès de leurs partenaires potentiels.
Adaptation à l’environnement réduit des indices. Dans une situation en ligne, une conversation peut théoriquement se poursuivre indéfiniment, et les participants ont donc besoin d’un moyen de s’arrêter et de commencer (par exemple, “bonne nuit”). Ils peuvent également lire les signaux provenant du style d’écriture d’un partenaire potentiel. Si les messages d’une personne sont pleins de fautes de frappe, cela pourrait suggérer que la personne est négligente, une qualité qui pourrait vous rendre furieux dans la vie réelle.
Passage aux réunions hors ligne. Dans un monde sans COVID, cette phase semble être la plus importante, mais la distanciation sociale peut entraîner un long report d’une réunion en face à face. En conséquence, le “moment charnière” d’une nouvelle relation change considérablement de signification. En effet, Raza a suggéré que si des personnes qui ne respectent pas la distanciation sociale suggèrent un rendez-vous non socialement distant avec quelqu’un qui porte consciencieusement un masque facial, la relation pourrait prendre fin sur-le-champ.

Pour en venir maintenant à la stratégie qui s’est avérée la plus prédictive de vouloir ce second rendez-vous, l’équipe de recherche a analysé les données des 207 pages de courriels fournis par les participants, ce qui signifie que les deux plus importants se situaient dans la catégorie des préférences des partenaires et des alternatives de relation, mais de manière différente.

Dans une proportion de 88 à 60 %, les personnes qui souhaitent poursuivre la relation sont celles qui ont clairement indiqué leurs préférences avant le premier rendez-vous (par exemple, tatouages ou absence de tatouages). À l’inverse, seuls 38 % de ceux qui ont utilisé le courrier électronique pour communiquer leurs alternatives relationnelles étaient susceptibles de se rendre à ce deuxième rendez-vous. Cela signifie que lorsque vous voulez transformer une relation virtuelle en une relation réelle, votre meilleure chance est d’exposer, honnêtement, ce qui compte le plus pour vous dans un partenaire. Faites-le avant de vous rencontrer en personne, et votre chemin sera tracé pour une relation plus profonde.

Vous vous demandez probablement si cette deuxième option de rendez-vous serait acceptée par le partenaire et non pas seulement considérée comme probable par le participant. Cependant, étant donné que la décision de poursuivre une relation en personne dépend de l’intérêt manifesté par un partenaire potentiel, il est possible que les stratégies de présentation utilisées par les participants aient eu un effet sur la possibilité de poursuivre la relation.

Vous pouvez également constater, à partir des différentes stratégies de relation, que certaines s’appliquent plus que d’autres lorsque la distanciation sociale empêche l’escalade normale des interactions en ligne vers les interactions hors ligne. L’étude de Sharabi et al. implique qu’être honnête dès le départ sur ce que l’on attend d’un partenaire peut contribuer à la réussite de la rencontre si et quand celle-ci a lieu.

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